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BOUTEILLE A TONNERRE



Ah ! Voilà un élégant objet et si je vous donne son second nom, vous saurez tout de suite que quoi il s’agit : on l’appelle aussi « baromètre à eau ».

Il est composé d’un contenant en verre soufflé, qui a un corps pansu ovoïde, un dos plat et un genre de « trompe », en verre. Cet élancement creux est rattaché au corps et possède un tout petit trou à son sommet, qui sert pour le remplissage de l’objet et permet son fonctionnement.

Une indication tout de même : pour remplir la bouteille, il faut s’armer de patience et d’une seringue, car le trou est vraiment trop étroit pour un remplissage sous le robinet.

Le baromètre se suspend le plus souvent et c’est pour cela qu’il possède un dos plat. Il est, dans ce cas, doté d’un anneau ou œillet en verre étiré, relié au corps, situé tout en haut de l’objet.

Il peut aussi se poser, grâce à un piédouche, en verre ou en laiton. Ce type de modèle est nettement moins ancien.

Ce type de baromètre est fabriqué en semi-cristal ou en verre commun et soufflé entièrement à la main. Chaque exemplaire est donc unique.

Il existe une très grosse production hollandaise au XVIIème siècle.

Les modèles liégeois sont très recherchés grâce à leur décor en verre pincé, ajouté à chaud.

Le mot baromètre vient du grec « baros » (pesanteur) et « metro » (mesure).

 

Selon un document de 1619, c’est un Hollandais, nommé Gijsbrecht de Donckere, aurait inventé le premier baromètre à eau.

Le principe est simple : l'air enfermé dans le corps du baromètre se dilate ou se contracte selon la pression qu'il subit, produisant une variation du niveau d’eau relativement importante, dans le fin tube, dont l’orifice laisse entrer l'air. Les indications des baromètres à eau sont évidemment très liées à la température ambiante.

Johann Wolfgang von Goethe, vers 1792-93, aurait réinventé un appareil de ce type, à partir des principes de Torricelli. Lorsque la pression atmosphérique augmente, le niveau du liquide dans le tube descend. Inversement, lorsque la pression baisse, il y a moins d'appui sur l'eau et le liquide monte. C’est pour cela que vous trouverez aussi le nom de « baromètre de Goethe » comme appellation pour la bouteille à tonnerre.

Bon nombre de marins s’en servirent sur les bateaux pour prévoir l'approche des tempêtes.

 

La bouteille à  tonnerre  est considérée comme le plus ancien baromètre au monde.

On lui trouve une autre naissance, mais plus probable que certaine : ce seraient les Maures, arrivés en Espagne, en I'an 711, les mêmes qui ont fondé le califat de Cordoue, qui I'auraient emporté avec eux et introduit en Europe. Les Maures sont célèbres pour leur haut niveau de science et leur culture.  Mais l’Europe de cette époque vivant dans un certain obscurantisme, l’objet disparut et les données scientifiques qui l’accompagnaient, aussi. C’est notre amis hollandais qui, le premier, remis au goût du jour ce bel objet utilitaire, après maintes recherches scientifiques.

 

Ce n'est qu'en 1643, qu'un baromètre plus précis fit son apparition : le baromètre à mercure. Nous le devons à Torricelli, élève parmi les meilleurs de Galilée.

ll faut avouer que ce baromètre n'était alors à peine plus précis que I'ancienne « bouteille à tonnerre".

Le principe de Torricelli était en effet le même pour les deux objets : laisser la pression d'air agir sur un liquide s'élevant ou s'abaissant dans un tube selon les variations de la pression atmosphérique.

La « bouteille à tonnerre » a prouve au cours des temps que I'on pouvait se fier à ses prévisions. Bien que sa précision ne soit pas comparable à celle des relevés scientifiques, elle permet pourtant de prévoir le temps météorologique qu'il va faire.

 

Voici comment fonctionne la « bouteille à tonnerre » :

Remplir d'eau la bouteille, par la pipe, lorsque la pression atmosphérique est normale. Le remplissage doit être effectué de sorte que I’eau couvre le trou entre la pipe et la bouteille. La bouteille à tonnerre  est suspendue par I'oeillet prévu à cet effet.

La pression atmosphérique agit sur I'eau qui, lors de haute pression, c'est-à-dire de beau temps, descend dans la pipe et monte dans le corps de la bouteille.

Lorsque la pression est basse, I'eau descend dans la bouteille et monte dans la pipe.

Si le temps devient mauvais, I'eau goutte par la pipe, d'où le nom « bouteille à tonnerre ».

Une augmentation rapide du niveau d'eau indique l'imminence d'un orage local. Une baisse rapide est le signe que l'orage a changé de direction.

II faut, au besoin faire un remplissage d'appoint pour que le niveau d'eau soit égal dans la pipe et la bouteille. Seule de I'eau pure ou distillée doit être employée.

Les prévisions sont justes jusqu’à 24h à l’avance.

 

Il en passe de temps en temps en ventes aux enchères, ce qui est un bon indicateur de prix ! Les plus anciens, du type liégeois valent dans les 500 €, s’ils sont en parfaits état. Les autres, plus simples, mais anciens tout de même (XVIIIème), en verre, en parfait état se négocient autour des 100 €.




BOUTEILLE A TONNERRE

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